Strava acquiert Fatmap, une plateforme de cartographie 3D pour les grands espaces



Strava, la plateforme de suivi des activités et de communauté sociale utilisée par plus de 100 millions de personnes dans le monde, a acquis Fatmap, une société européenne qui construit une plate-forme cartographique mondiale 3D haute résolution pour les grands espaces. Les termes de l’accord n’ont pas été divulgués. Fondée en 2009, Strava est devenue l’un des services de suivi d’activité prééminents, s’avérant particulièrement populaire dans les fraternités cyclistes et de course à pied qui utilisent l’application Strava pour tracer des itinéraires, converser avec d’autres athlètes et enregistrer toutes leurs actions pour la postérité via GPS. 

La société cible de plus en plus les randonneurs et, l’année dernière, elle a lancé une nouvelle option de sports et d’itinéraires de trail destinée aux randonneurs, aux vététistes et aux coureurs de sentier. 

Fatmap, pour sa part, a été fondée il y a une décennie, avec un objectif initial de fournir aux stations de ski des cartes numériques haute résolution. Dans les années qui ont suivi, la société a travaillé avec diverses sociétés de satellites et d’aérospatiale pour renforcer sa plate-forme avec des cartes détaillées intégrant des sommets, des rivières, des cols, des chemins, des huttes et plus encore, armant tous ceux qui s’aventurent en terrain montagneux des informations dont ils ont besoin pour savoir exactement ce qu’ils rencontreront avant leur arrivée. 

Avec 1,6 million d’utilisateurs enregistrés, la mission de Fatmap, à terme, est d’être le Google Maps des grands espaces, avec un abonnement premium (30 $ / an) débloquant l’accès à des fonctionnalités supplémentaires telles que des cartes téléchargeables et la planification d’itinéraires dans l’application mobile.

L’objectif ultime à long terme de Strava est d’intégrer la plate-forme principale de Fatmap dans Strava lui-même, mais ce sera une entreprise gourmande en ressources qui ne se fera pas du jour au lendemain. 




Et c’est pourquoi Strava travaille à la création d’une intégration d’authentification unique (SSO) à court terme, ce qui signifie que les abonnés pourront accéder à l’ensemble complet des fonctionnalités Fatmap en se connectant à l’application Fatmap avec leurs identifiants Strava. Alors que Strava et Fatmap resteront des produits distincts pour le moment, Strava a déclaré qu’elle déciderait à l’avenir si Fatmap continuera à vivre en tant que produit autonome une fois l’intégration technique effectuée. 

Le PDG et cofondateur Michael Horvath, qui a démissionné en 2013 avant de revenir en tant que chef honcho six ans plus tard, a déclaré que l’acquisition de Fatmap faisait partie de « l’investissement continu de Strava pour fournir une expérience numérique de premier ordre » à ceux qui recherchent un mode de vie actif. « Là où d’autres plates-formes cartographiques ont été conçues pour naviguer dans les rues et les villes, Fatmap a construit une carte conçue spécifiquement pour aider les gens à explorer le plein air », a déclaré Horvath à TechCrunch lors d’une séance de questions-réponses. 

« Nous allons activer la technologie Fatmap dans tous les services de Strava, permettant à quiconque de découvrir et de planifier une expérience en plein air avec des guides locaux, des points d’intérêt et des informations de sécurité. » 

En termes de délais, Strava a déclaré avoir mis en place une équipe dédiée chargée d’intégrer Fatmap, et elle prévoit que cela commencera à apparaître dans Strava à partir de la mi-2023. La société a également rapidement souligné que la technologie de Fatmap sera disponible pour les membres Strava gratuits et payants, bien que certaines fonctionnalités relatives aux cartes, à la découverte et à la planification d’itinéraires soient réservées aux abonnés payants. 

Strava a fourni à TechCrunch les images de maquette suivantes pour donner une idée de ce à quoi Fatmap pourrait ressembler à l’intérieur d’une future incarnation de Strava. 

Strava a levé plus de 150 millions de dollars de financement depuis sa création, avec des bailleurs de fonds de renom, dont Sequoia Capital, investisseur estimé de la Silicon Valley, mais la société ne s’est pas engagée dans beaucoup d’activités d’acquisition au cours de ses 14 ans d’histoire. Strava a acquis l’application de prévention des blessures Recover Athletics en mai dernier pour un chiffre non divulgué, et aujourd’hui, nous avons appris que Strava a également acheté la communauté d’athlètes en ligne Prokit en 2021, ce que Strava n’a pas officiellement annoncé à l’époque.

Il est clair que la technologie de cartographie 3D propriétaire développée par Fatmap aurait pris trop de temps et de ressources à Strava pour se reproduire à partir de zéro, c’est pourquoi l’achat pur et simple de Fatmap avait probablement plus de sens dans ce cas. « L’objectif principal de Strava est d’être l’expérience numérique au centre de la vie des personnes actives, ce qui inclut d’offrir aux gens une vision holistique de leur mode de vie actif, peu importe où ils vivent, quel sport ils aiment ou quel appareil ils utilisent », a déclaré Horvath. « Ce concept alimente une grande partie de notre réflexion stratégique et de notre feuille de route produit. Pour les acquisitions en particulier, nous explorons celles qui peuvent accélérer notre vision stratégique visant à créer le meilleur service d’abonnement pour les personnes actives desservant la plus grande communauté active au monde. » Alors que Fatmap est constituée au Royaume-Uni et y a une partie de son personnel basé, la majeure partie de ses 50 employés sont répartis dans des bureaux en France, en Allemagne et en Lituanie. Strava a déclaré qu’elle gardait l’équipe Fatmap intacte, et chacun continuera à rendre compte au fondateur et PDG de Fatmap, Misha Gopaul, qui occupera désormais le poste de vice-président des produits chez Strava et relèvera du directeur des produits et de la technologie de Strava, Steve Lloyd. Bien que Strava ne révèle pas combien elle a payé pour Fatmap, la startup avait levé environ 30 millions de dollars * de financement, y compris un tour de table de 16,5 millions de dollars jusqu’ici non divulgué qu’elle a déclaré avoir clôturé début 2020 auprès de 83North, P101 et de l’Agence spatiale européenne (ESA). Ainsi, alors que le prix de cette offre pourrait confortablement être de l’ordre de 9 chiffres, le fait d’avoir Fatmap à bord fait potentiellement de Strava une proposition beaucoup plus délicate pour un plus grand nombre de personnes – pas seulement le cyclisme et la course à pied pour lesquels il est mieux connu.
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