lundi 30 mai 2016

Facebook et Microsoft vont déployer un câble sous-marin transatlantique


Long de 6.600 kilomètres, le câble Internet sous-marin Marea voulu par Microsoft et Facebook aura une capacité de 160 téraoctets par seconde. Destiné en premier lieu aux services en ligne des deux géants, il reliera les États-Unis à l’Europe du Sud via l’Espagne. Marea devrait être opérationnel à l’automne 2017.

Microsoft et Facebook ont annoncé jeudi la construction commune d’un câble sous-marin de fibres optiques, qui traversera l’océan Atlantique pour relier Virginia Beach (États-Unis) à Bilbao (Espagne), ce qui représente 6.600 km de câble. Baptisé Marea, le câble disposera de huit paires de fibres et aura une capacité initiale estimée à 160 téraoctets par seconde, qui pourra augmenter facilement grâce à une grande interopérabilité avec de multiples équipements réseaux. La construction commencera en août 2016 et devrait être achevée en octobre 2017.
Il existe déjà une dizaine de câbles sous-marins qui relient les États-Unis à l’Europe, mais c’est la première fois qu’un câble connectera les USA à l’Europe du Sud. Microsoft et Facebook ont d’ailleurs choisi d’emprunter une voie géographique différente des autres câbles transatlantiques, pour « s’assurer une plus grande résilience et des connexions plus fiables pour les clients aux États-Unis, en Europe et au-delà ».
La réalisation du projet a été confiée à Telxius, une nouvelle filiale de Telefónica créée en début d’année pour regrouper les infrastructures du groupe, qui comptent déjà 31.000 km de câbles sous-marins, dont le SAM-1 qui relie l’Europe aux USA et à l’Amérique latine.


Le câble sera réservé aux services de Microsoft et Facebook

Dans son communiqué, Microsoft explique que Marea devra « aider à répondre à la demande croissante des clients pour des connexions à haute vitesse, fiables, pour les services de cloud et en ligne de Microsoft, Facebook et leurs clients ». Le câble sera donc d’abord réservé aux services de Microsoft (dont Bing, Office 365, Skype, Xbox Live, et Microsoft Azure), et aux services de Facebook (Facebook, WhatsApp, Messenger, Instagram, Oculus …).
Telxius sera l’opérateur officiel du câble, et vendra la capacité dans le cadre de ses activités de vente de gros. Il n’est toutefois pas précisé s’il s’agira, comme on l’imagine, d’une vente exclusive en faveur de Facebook et Microsoft.
Sauf accords de peering autorisés par les deux partenaires, il est probable que la capacité du câble Marea ne puisse pas profiter aux autres sites et services Internet, à moins qu’ils soient eux-mêmes hébergés par Microsoft Azure ou sur une plateforme Facebook.

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